"Cresci numa casa com quatro gramofones e cheia de instrumentos de corda!"
 
Depois de uma pausa de sete anos, o Ensemble Loxandra da Grécia está finalmente de volta com música nova. "In Transition" é o nome do seu novo grande álbum. Loukas Metaxas é um dos membros fundadores do Ensemble Loxandra. A Global Music Network falou com ele sobre o início da banda e seu caminho para "In Transition".
 
Loxandra Tour Pic 03
 
 
 
Olá, Loukas. Há quanto tempo o Loxandra Ensemble existe e qual foi a motivação para fundar a banda?

O Ensemble Loxandra começou em 1997 como um quinteto com a música das tabernas (na Turquia chamado "Meyhane", na Grécia chamado "Café Aman"), principalmente das cidades multiculturais de Istambul, Esmirna e Grécia do século XIX a cerca de 1930, com o estilo e instrumentos da velha geração de músicos da época. Entre 2003 e 2006, a banda formou um sexteto e expandiu o seu repertório (com muitas melodias e estilos do Mediterrâneo Oriental, dos Balcãs e música de regiões do Cáucaso). De 2012 a 2014, o Ensemble Loxandra voltou a formar um octeto que se concentrou quase sem restrições em todas as variações de repertório, estilo ou orquestração. A motivação foi desde o início e sempre será: Para tocar música que amamos de uma forma que achamos interessante!

Por que você escolheu o nome "Loxandra" então?

"Loxandra" é o título do livro de Maria Iordanidou sobre sua avó Loxandra, publicado pela primeira vez em 1963. Loxandra nasceu em Constantinopla no tempo de Abdulmejid I, o 31º Sultão do Império Otomano, que governou de 1839 a 1861. O século XIX foi a época das reformas que, pelo menos no papel, estabeleceram a liberdade de fé e a igualdade de todos os cidadãos do Reich perante a lei. Loxandra personaliza o estilo de vida, generosidade, entusiasmo, espírito e cultura geral dos gregos de Constantinopla. A música que tocamos quando formamos a banda era 90% da música das pessoas na época, então achamos uma boa idéia dar o nome da famosa heroína do livro de Maria Iordanidou!

Quando começou a fazer música?

Cresci numa família musical, numa casa com quatro gramofones e cheia de instrumentos de corda. O meu pai foi pintor e fabricante de instrumentos antigos da família Bouzouki até meados dos anos 80. Ele era um cantor amador muito bom e ainda escreve letras. O seu avô veio de Fanari (Fener) em Constantinopla, era um comerciante de seda (como o meu nome de família revela) e também um fabricante amador de instrumentos de folclore.

Meu primeiro contato com a música foram as canções dos antigos compositores de Constantinopla e Ásia Menor, as primeiras músicas Rembetiko do Pireu, que podiam ser ouvidas no gramofone, e ouvir os amigos de meu pai em suas festas particulares, principalmente em nossa casa ou nas tabernas de Atenas. Entre os seus amigos estavam Stelios Keromytis t.c.p. "Boubis", Prodromos Tsaousakis, Vassilis Tsitsanis, Giannis Stamatiou ou "Sporos", Iordanis Tsomidis, Christos Constantinou, Giannis Moraitis e muitos outros.....

A minha primeira tentativa de fazer música, antes de começar a escola com um pouco de Baglamadaki, foi "imitar" os dedos do meu irmão mais velho Nikos, que já era um virtuoso Bouzouki aos 9 anos!

Como você encontra as idéias para suas músicas e como você normalmente cria uma música da Loxandra?

Não temos uma "norma" ou um padrão especial a seguir. Na maioria das vezes um de nós tem uma idéia que pode ser nossas próprias melodias ou uma nova interpretação de uma canção antiga. Depois, alguém se inspira nela e toca o seu próprio instrumento e, de repente, todos nós sugerimos novas ideias uns aos outros e trabalhamos nelas em conjunto!
Mas nem todas as canções foram escritas dessa forma. Por exemplo, alguns de nós acharam interessante fazer uma versão instrumental baseada numa forma "académica" clássica de música oriental, mas com "expressões idiomáticas" melódicas da música dos pastores gregos centrais. Depois de cerca de um mês Thanos (nosso jogador Kanun) veio para o ensaio com a pontuação de sua composição "Çoban saz semaisi"! Naquele momento estávamos todos trabalhando como uma equipe novamente, mas apenas para a orquestração e o som final desta canção.
 
Entre o último álbum e "In Transition" estiveram sete anos. Por que demorou tanto tempo?

Há muitas razões para isso. Um deles foi talvez o nosso CD anterior "Meyhane-Kafe Aman", gravado, mixado e masterizado em mais de uma dúzia de estúdios diferentes, em 8 cidades diferentes, em 4 países diferentes, com 27 convidados! Depois disso, nós preferimos tocar ao vivo com muita frequência ao invés de pensar em uma nova produção de CD. Outra razão é que passamos (e ainda estamos passando) por uma fase de reagrupamento da banda. Crescemos de uma banda de 6 peças para um conjunto de 8 músicos, com 4 novos membros. E eu mesmo mudei de percussão para baixo......

Outra razão (e com a qual estamos muito felizes) é que temos estado à espera que a editora certa venha e estamos interessados em lançar e distribuir o nosso trabalho para além das fronteiras gregas, em vez de apenas na Grécia e/ou na Turquia, como aconteceu com as nossas produções anteriores.

Há um grande vídeo para a canção "Ti se mellei esenane". Sobre o que é a música?

Trata-se de um jovem migrante de Esmirna, que se dirige a um ateniense após a catástrofe no seu país de origem (catástrofe de Esmirna ou incêndio de Izmir 1922, nota do editor) e lhe pergunta:
"Por que você se importa de onde eu venho?
"Que importa se venho de Karatasi ou Kordelio (bairros costeiros aristocráticos em lados opostos de Esmirna)?
Porque te importas e continuas a perguntar-me de que aldeia venho, querida?
(Tudo o que você precisa saber é que) ...do lugar de onde eu venho, eles sabem como amar, eles sabem como esconder a sua dor e eles sabem como se divertir!
(Então)... por que você se importa e continua me perguntando de qual aldeia eu venho porque você não me ama?

O Ensemble Loxandra pode ser experimentado ao vivo em breve?
 
Sim, finalmente estaremos em turnê em janeiro de 2019. Visitamos a Suíça (Berna, Mühle Hunziken), Hungria (Budapeste, MUPA), Áustria (Viena, Sargfabrik), Alemanha (Aachen, Domkeller) e Bélgica (St. Niklaas, Muziekclub ´t Ey). E depois disso estaremos de novo na estrada em Abril. Entre outros, novamente na Alemanha e na Suíça. Você pode encontrar todas as informações no nosso site.

Somos uma banda ao vivo! Nós também gostamos de trabalhar em estúdios de gravação, mas quando temos "material novo", nós realmente gostamos de tocar nossa música ao vivo e compartilhá-la com nossos ouvintes!
Neste momento, depois de anos de preparação para "In Transition" e o último reagrupamento da banda, estamos muito entusiasmados por tocar e actuar, desde pequenos locais (que uma banda de 8 elementos pode gerir com grandes exigências de som) a festivais em todo o mundo!

As suas últimas palavras aos ouvintes da Loxandra:

Nós realmente amamos o que fazemos, mas seria impossível para nós entrar na terceira década da nossa existência como uma banda com o mesmo entusiasmo e excitação sem ter você!
É realmente SEU amor e apoio que nos faz fazer música e nos tornar cada vez melhores ao longo dos anos e aperfeiçoar nossa arte.
Por favor, inscreva-se no nosso canal e website do YouTube e visite os nossos programas ao vivo! Um grande obrigado a todos vocês, dos nossos ouvintes e amantes da world music aos produtores de rádio, jornalistas e todos os que nos apoiam!
 

 

 
 
 
 
 
 
Interview: Robert Lippuner / Global Music Network

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