"Ik ben opgegroeid in een huis met vier grammofoons en vol strijkinstrumenten!"
 
Na een pauze van zeven jaar is het Loxandra Ensemble uit Griekenland eindelijk terug met nieuwe muziek. "In Transition" is de naam van hun grote nieuwe album. Loukas Metaxas is een van de oprichters van het Loxandra Ensemble. Global Music Network sprak met hem over het begin van de band en hun weg naar "In Transition".
 
Loxandra Tour Pic 03
 
 
 
Hi Loukas. Hoe lang bestaat het Loxandra Ensemble al en wat was de motivatie om de band op te richten?

Het Loxandra Ensemble begon in 1997 als een kwintet met de muziek van de tavernes (in Turkije "Meyhane", in Griekenland "Café Aman" genaamd), voornamelijk uit de multiculturele steden Istanbul, Smyrna en Griekenland van de 19e eeuw tot ongeveer 1930, met de stijl en instrumenten van de oude generatie musici uit die tijd. Tussen 2003 en 2006 vormde de band een sextet en breidde het repertoire uit (met veel melodieën en stijlen uit het oostelijke Middellandse Zeegebied, de Balkan en muziek uit de Kaukasus). Van 2012 tot 2014 vormde het Loxandra Ensemble opnieuw een octet dat zich vrijwel onbeperkt concentreerde op alle variaties van repertoire, stijl of orkestratie. De motivatie was vanaf het begin en zal dat altijd blijven: Muziek spelen waar we van houden op een manier die we interessant vinden!

Waarom koos je toen voor de naam "Loxandra"?

"Loxandra" is de titel van Maria Iordanidou's boek over haar grootmoeder Loxandra, voor het eerst gepubliceerd in 1963. Loxandra werd geboren in Constantinopel ten tijde van Abdulmejid I, de 31ste sultan van het Ottomaanse Rijk, die regeerde van 1839 tot 1861. De 19e eeuw was de tijd van de hervormingen die, althans op papier, de vrijheid van geloof en gelijkheid van alle burgers van het Reich voor de wet vastlegden. Loxandra personaliseert de levensstijl, de vrijgevigheid, het enthousiasme, de geest en de algemene cultuur van de Grieken van Constantinopel. De muziek die we speelden toen we de band vormden was 90% van de muziek van toen, dus vonden we het een goed idee om de band te vernoemen naar de naam van de beroemde heldin uit het boek van Maria Iordanidou!

Wanneer bent u daadwerkelijk begonnen met het maken van muziek?

Ik ben opgegroeid in een muzikale familie, in een huis met vier grammofoons en vol strijkinstrumenten. Mijn vader was tot midden jaren '80 schilder en fabrikant van oude instrumenten van de familie Bouzouki. Hij was een zeer goede amateurzangeres en schrijft nog steeds teksten. Zijn grootvader kwam uit Fanari (Fener) in Constantinopel, was een zijdehandelaar (zoals mijn familienaam al zegt) en ook een amateur-instrumentenmaker.

Mijn eerste contact met muziek waren de liederen van de oude componisten uit Constantinopel en Klein-Azië, de vroege Rembetiko-muziek van Piraeus, die op de grammofoon te horen was, en het luisteren naar de vrienden van mijn vader op hun privéfeesten, meestal in ons huis of in de tavernen van Athene. Onder zijn vrienden waren Stelios Keromytis a.k.a. "Boubis", Prodromos Tsaousakis, Vassilis Tsitsanis, Giannis Stamatiou of "Sporos", Iordanis Tsomidis, Christos Constantinou, Giannis Moraitis en vele anderen.......

Mijn eerste poging om muziek te maken, voordat ik met een kleine Baglamadaki naar school ging, was het "imiteren" van de vingers van mijn oudere broer Nikos, die al een Bouzouki-virtuoos was op 9-jarige leeftijd!

Hoe vind je de ideeën voor je songs en hoe maak je normaal gesproken een Loxandra song?

We hebben geen "norm" of een speciaal patroon om te volgen. Meestal komt een van ons met een idee dat onze eigen melodieën of een nieuwe interpretatie van een oud lied kan zijn. Dan raakt iemand anders erdoor geïnspireerd en speelt er zijn eigen instrument op en opeens stellen we elkaar nieuwe ideeën voor en werken we er samen aan!
Maar niet alle liederen zijn op die manier geschreven. Sommigen van ons vonden het bijvoorbeeld interessant om een instrumentale versie te maken gebaseerd op een klassieke "academische" vorm van oosterse muziek, maar met melodische "idiomen" van de muziek van Centraal-Griekse herders. Na ongeveer een maand kwam Thanos (onze Kanun-speler) repeteren met de partituur van zijn compositie "Çoban saz semaisi"! Op dat moment werkten we allemaal weer in teamverband, maar alleen voor de orkestratie en de uiteindelijke klank van dit lied.
 
Tussen het laatste album en "In Transition" lagen zeven jaar. Wat duurde je zo lang?

Daar zijn vele redenen voor. Een daarvan was misschien dat onze vorige CD "Meyhane-Kafe Aman" werd opgenomen, gemixt en gemasterd in meer dan een dozijn verschillende studio's, in 8 verschillende steden, in 4 verschillende landen, met 27 gasten! Daarna gaven we er de voorkeur aan om heel vaak live te spelen in plaats van na te denken over een nieuwe CD productie. Een andere reden is dat we een fase van hergroepering van de band hebben doorgemaakt (en nog steeds doormaken). We zijn gegroeid van een 6-koppige band naar een ensemble van 8 muzikanten, met 4 nieuwe leden. En ik ben zelf veranderd van slagwerk in bas.......

Een andere reden (en een reden waar we erg blij mee zijn) was dat we hebben gewacht op het juiste label om ons werk buiten de Griekse grenzen uit te brengen en te distribueren, in plaats van alleen in Griekenland en/of Turkije, zoals bij onze vorige producties.

Er is een geweldige video voor het lied "Ti se mellei esenane". Waar gaat het lied over?

Het gaat over een jonge migrant uit Smyrna, die zich richt tot een Atheense na de catastrofe in haar thuisland (catastrofe van Smyrna of brand van Izmir 1922, redacteursnota) en hem vraagt:
"Waarom kan het je schelen waar ik vandaan kom?
"Wat kan het je schelen als ik uit Karatasi of Kordelio (aristocratische kustdistricten aan weerszijden van Smyrna) kom?
Waarom kan het je schelen en blijf je me vragen uit welk dorp ik kom, lieveling?
(Alles wat je moet weten is dat) ....van de plaats waar ik vandaan kom, ze weten hoe ze moeten liefhebben, ze weten hoe ze hun verdriet moeten verbergen en ze weten hoe ze plezier moeten hebben!
(Dus)..... waarom maak je je zorgen en blijf je me vragen uit welk dorp ik kom omdat je niet van me houdt"?

Kan het Loxandra Ensemble binnenkort live meegemaakt worden?
 
Ja, we zijn eindelijk op tournee in januari 2019. We bezoeken Zwitserland (Bern, Mühle Hunziken), Hongarije (Boedapest, MUPA), Oostenrijk (Wenen, Sargfabrik), Duitsland (Aken, Domkeller) en België (St. Niklaas, Muziekclub ´t Ey). En daarna zijn we in april weer op pad. Alle informatie vindt u op onze website.

Wij zijn een live band! We werken ook graag in opnamestudio's, maar als we "vers materiaal" hebben, genieten we er echt van om onze muziek live te spelen en te delen met onze luisteraars!
Op dit moment, na jaren van voorbereiding op "In Transition" en de laatste hergroepering van de band, zijn we erg enthousiast om te spelen en op te treden, van kleine zalen (die een 8-koppige band kan omgaan met hoge eisen aan geluidsinstallatie) tot festivals over de hele wereld!

Uw laatste woorden aan de Loxandra luisteraars:

We houden echt van wat we doen, maar het zou voor ons onmogelijk zijn om het derde decennium van ons bestaan als band in te gaan met hetzelfde enthousiasme en opwinding zonder JIJ!
Het is echt UW liefde en steun die ons in staat stelt om muziek te maken en in de loop der jaren steeds beter te worden en onze kunst te perfectioneren.
Schrijf je in op ons YouTube-kanaal en onze website en bezoek onze live shows! Een grote dank aan u allen, van onze luisteraars en wereldmuziekliefhebbers tot radiomakers, journalisten en iedereen die ons steunt!

 

 
 
 
 
 
 
Interview: Robert Lippuner / Global Music Network

Partnerseiten

  gypsymusik 400x308px      newworld small      FORPRESS Jasha logo BLACK small     Dalit Music logo red vertical no background in symbol