"Crecí en una casa con cuatro gramófonos y llena de instrumentos de cuerda!"
 
Después de una pausa de siete años, el grupo griego Loxandra Ensemble ha vuelto con nueva música. "In Transition" es el nombre de su nuevo álbum. Loukas Metaxas es uno de los miembros fundadores del Loxandra Ensemble. Global Music Network le habló de los inicios de la banda y su camino hacia "In Transition".
 
Loxandra Tour Pic 03
 
 
 
Hola Loukas. ¿Cuánto tiempo ha existido el Loxandra Ensemble y cuál fue la motivación para fundar la banda?

El conjunto Loxandra Ensemble comenzó en 1997 como quinteto con la música de las tabernas (en Turquía llamada "Meyhane", en Grecia llamada "Café Aman"), principalmente de las ciudades multiculturales de Estambul, Esmirna y Grecia desde el siglo XIX hasta aproximadamente 1930, con el estilo y los instrumentos de la antigua generación de músicos de la época. Entre 2003 y 2006 la banda formó un sexteto y amplió su repertorio (con muchas melodías y estilos del Mediterráneo Oriental, los Balcanes y música de regiones del Cáucaso). De 2012 a 2014, el Ensamble Loxandra volvió a formar un octeto que se concentró casi ilimitadamente en todas las variaciones de repertorio, estilo u orquestación. La motivación fue desde el principio y siempre lo será: To play music that we love in a way that we find interesting!

¿Por qué elegiste el nombre "Loxandra" entonces?

"Loxandra" es el título del libro de Maria Iordanidou sobre su abuela Loxandra, publicado por primera vez en 1963, nacida en Constantinopla en la época de Abdulmejid I, el 31º sultán del Imperio Otomano, que gobernó de 1839 a 1861. El siglo XIX fue la época de las reformas que, al menos sobre el papel, establecieron la libertad de fe y la igualdad de todos los ciudadanos del Reich ante la ley. Loxandra personaliza el estilo de vida, la generosidad, el entusiasmo, el espíritu y la cultura general de los griegos de Constantinopla. La música que tocábamos cuando formamos la banda era del 90% de la música de la gente en ese momento, así que nos pareció una buena idea ponerle a la banda el nombre de la famosa heroína del libro de Maria Iordanidou.

¿Cuándo empezaste a hacer música?

Crecí en una familia musical, en una casa con cuatro gramófonos y llena de instrumentos de cuerda. Mi padre fue pintor y fabricante de instrumentos antiguos de la familia Bouzouki hasta mediados de los años 80. Era un cantante aficionado muy bueno y todavía escribe letras. Su abuelo venía de Fanari (Fener) en Constantinopla, era un comerciante de seda (como revela el nombre de mi familia) y también un fabricante de instrumentos folclóricos amateur.

Mi primer contacto con la música fueron las canciones de los antiguos compositores de Constantinopla y Asia Menor, la antigua música Rembetiko del Pireo, que se podía escuchar en el gramófono, y escuchar a los amigos de mi padre en sus fiestas privadas, principalmente en nuestra casa o en las tabernas de Atenas. Entre sus amigos se encontraban Stelios Keromytis alias "Boubis", Prodromos Tsaousakis, Vassilis Tsitsanis, Giannis Stamatiou o "Sporos", Iordanis Tsomidis, Christos Constantinou, Giannis Moraitis y muchos más.....

Mi primer intento de hacer música, antes de empezar la escuela con un poco de Baglamadaki, fue "imitar" los dedos de mi hermano mayor Nikos, que ya era un virtuoso de Bouzouki a la edad de 9 años.

¿Cómo encuentras las ideas para tus canciones y cómo creas normalmente una canción de Loxandra?

No tenemos una "norma" o un patrón especial a seguir. La mayoría de las veces a uno de nosotros se nos ocurre una idea que puede ser nuestras propias melodías o una nueva interpretación de una vieja canción. Entonces alguien más se inspira y toca su propio instrumento en él y de repente todos nos sugerimos nuevas ideas y trabajamos juntos en ellas.
Pero no todas las canciones fueron escritas de esa manera. Por ejemplo, algunos de nosotros encontramos interesante hacer una versión instrumental basada en una forma clásica "académica" de la música oriental, pero con "modismos" melódicos de la música de los pastores de Grecia Central. Después de un mes, Thanos (nuestro intérprete de Kanun) vino a ensayar con la partitura de su composición "Çoban saz semaisi"! En ese momento todos volvimos a trabajar en equipo, pero sólo para la orquestación y el sonido final de esta canción.
 
Entre el último álbum y "In Transition" han pasado siete años. ¿Por qué tardaste tanto?

Hay muchas razones para ello. Una de ellas fue quizás que nuestro anterior CD "Meyhane-Kafe Aman" fue grabado, mezclado y masterizado en más de una docena de estudios diferentes, en 8 ciudades diferentes, en 4 países diferentes, ¡con 27 invitados! Después de eso, preferimos tocar en vivo muy a menudo en lugar de pensar en una nueva producción de CD. Otra razón es que hemos pasado (y seguimos pasando) por una fase de reagrupación de la banda. Hemos crecido de una banda de 6 piezas a un conjunto de 8 músicos, con 4 nuevos miembros. Y yo mismo he pasado de la percusión al bajo.....

Otra razón (y de la que estamos muy contentos) es que hemos estado esperando que llegue el sello adecuado y estamos interesados en lanzar y distribuir nuestro trabajo más allá de las fronteras griegas, en lugar de sólo en Grecia y/o Turquía, como en nuestras producciones anteriores.

Hay un gran video para la canción "Ti se mellei esenane". ¿De qué trata la canción?

Se trata de una joven emigrante de Esmirna, que se dirige a un ateniense después de la catástrofe en su país de origen (catástrofe de Esmirna o incendio de Izmir 1922, nota del editor) y le pregunta:
"¿Por qué te importa de dónde vengo?
"¿Qué te importa si vengo de Karatasi o de Kordelio (distritos costeros aristocráticos en lados opuestos de Esmirna)?
¿Por qué te preocupas y sigues preguntándome de qué pueblo vengo, cariño?
(Todo lo que necesitas saber es eso) ....del lugar de donde vengo, ellos saben cómo amar, saben cómo ocultar su dolor y saben cómo divertirse!
(Así que).... ¿por qué te preocupas y sigues preguntándome de qué pueblo vengo porque no me amas?"

¿Se puede experimentar el Loxandra Ensemble en directo en breve?
 
Sí, por fin estaremos de gira en enero de 2019. Visitamos Suiza (Berna, Mühle Hunziken), Hungría (Budapest, MUPA), Austria (Viena, Sargfabrik), Alemania (Aachen, Domkeller) y Bélgica (St. Niklaas, Muziekclub ´t Ey). Y después de eso estaremos de nuevo en la carretera en abril. Entre otros, también en Alemania y Suiza. Puede encontrar toda la información en nuestra página web.

¡Somos una banda en vivo! También nos gusta trabajar en estudios de grabación, pero cuando tenemos "material fresco", realmente disfrutamos tocando nuestra música en vivo y compartiéndola con nuestros oyentes!
Ahora mismo, después de años de preparación para "In Transition" y la última reagrupación de la banda, estamos muy emocionados por tocar y actuar, desde pequeños locales (que una banda de 8 músicos puede manejar con altas exigencias en la configuración del sonido) hasta festivales en todo el mundo!

Tus últimas palabras a los oyentes de Loxandra:

Nos encanta lo que hacemos, pero sería imposible para nosotros entrar en la tercera década de nuestra existencia como banda con el mismo entusiasmo y emoción sin tenerte a TI!
Es realmente SU amor y apoyo lo que nos hace hacer música y ser cada vez mejores con los años y perfeccionar nuestro arte.
Por favor, suscríbase a nuestro canal y sitio web de YouTube y visite nuestros programas en vivo! Un gran agradecimiento a todos ustedes, desde nuestros oyentes y amantes de las músicas del mundo hasta productores de radio, periodistas y todos los que nos apoyan!

 

 
 
 
 
 
 
Interview: Robert Lippuner / Global Music Network

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